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探访微软总部:这3栋建筑代表着它的过去、现在和未来

时间:2017-08-01 09:05  来源:  阅读次数: 复制分享 我要评论

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位于美国西雅图东部约26公里的雷德蒙德市,因微软而闻名于世。1986年,刚满11岁的微软公司搬到这里,并从4栋建筑开始,发展至目前的125栋办公楼。

与其说这125栋建筑是一家公司的总部,不如说它是一个大型社区。这个世界最大的公司总部之一,因为其开放式的园区设计早已与这座城市融为一体。

比较有趣的是,微软用数字给每栋建筑进行命名,我这次主要探访了其中的92号楼、99号楼以及87号楼。这三栋办公楼功能各异,但在我看来,它们恰好代表着微软的过去、现在和未来。

探访微软总部:这3栋建筑代表着它的过去、现在和未来

微软92号楼

最先抵达的是92号楼,这是微软访客中心。内部设有一些面向公众开放的区域,包括微软商店、微软体验中心等。在这里,你能看到络绎不绝的访客。这些来自全球各地的访客,其中既有商务人士,也有学生团体。他们聚集于此,都只为追溯这家互联网巨头的发展痕迹。因此,92号楼代表着微软的过去。

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体验中心内微软创始团队介绍

87号楼则代表着微软的现在。这里是微软的硬件实验室,主要用于微软硬件产品的设计、原型开发和产品测试。Surface便诞生于此。

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微软87号楼

实验室内部包括激光切割、高级产品原型实验室、应用科学实验室、声音实验室等。其中,3D打印实验室的负责人Vince Jesus告诉我,在整个约10万平方英尺的建筑内,有22000平方英尺的空间用于原型设计。

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硬件的原型设计

这里摆放着多台全球最先进的3D打印机,它们可以帮助工程师非常高效的制造出各种颜色和材料的产品模型。在Xbox和Surface出现之前,他们的团队主要开发鼠标和键盘。那时候团队很小,但现在已经有54个成员,其中包括39名全职员工。

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3D打印机

Gopal是微软声音实验室的负责人。据他介绍,声音对于微软来说很重要,因为它决定了很多产品的细节和品质。因此,微软经过一年半的设计,花费150万美元建造了一个已经获得吉尼斯纪录认证的“世界上最安静”的房间。

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世界上最安静的房间

这个房间没有和地板接触,而是建立在63个弹簧上。在外面能达到110分贝的声音,在这里听起来只有30分贝。所以,微软所有关于声音的测试都会在这里进行。

市面上很多微软的产品都诞生自87号楼,这里代表着目前微软乃是世界最高的硬件制造工艺。

99号楼是微软的一栋研发楼,这里代表着微软的未来。Rico Malvar是微软首席科学家,1997年加入微软工作至今。他向我讲述了微软研究院的一些故事。

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微软99号楼

1990年,微软当时的规模还比较小,每年的收入只有10亿美元。但当时的CTO Nathan Myhrvold已经意识到技术即将迎来高速发展,所以当比尔盖茨说要做点什么时,Nathan Myhrvold便创建了这个研究院。

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微软首席科学家Rico Malvar

Rico Malvar称,一直以来,这个团队研究的内容都不只是为了公司业务的发展,而是想要实现技术边界的突破。所以与其他公司的研发部门相对封闭不同,微软的研究院会更加开放。目前,他们的研发人员数量超过1000人,且大都是博士。研发领域也涵盖心理学、医学、工程学等等。

从Rico Malvar的介绍中,我听到了人工智能、云计算、量子计算、语音识别等,而这些将支撑起微软的未来。

在整个参观过程中,还有一些内容让我印象深刻。比如92号楼内的一幅壁画,它由龙、长城、熊猫等元素构成,极具中国特色。要知道,在一家美国公司的总部,看到这样一幅画,让身在异乡的我倍感亲切。

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92号楼内的一幅壁画

一位微软员工告诉我,微软总部的华人很多,所以在这里听到旁边的人用汉语交流一点也不要奇怪。后来,我在微软的员工餐厅,确实遇到了很多华人,也同样看到了非常多的中国元素。

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微软员工餐厅